“Нынче Ангел нам спустился и пропел: “Христос родился!”. 

О колядовании на Рождество и иных рождественских обычаях.

Среди русского народа издавна существует благочестивый обычай на рождественский сочельник поститься до позднего вечера, «до появления звезды» (к каковому времени и заканчиваются службы навечерия), когда приступают к рождественской вечери. В Великороссии эта вечеря, согласно с Уставом Святой Церкви, обыкновенно, носит скромный характера. Но в Малороссии на этой вечери принято обильно угощаться, и от этого обильного угощения рождественский сочельник в Малороссии, обыкновенно, называется богатой кутьей. Кроме кутьи (вареные в меду или сахаре рисовые или другия зерна), необходимою принадлежностью этого угощения бывает «узвар» (взвар), т. е. сушеные сливы, груши, вишни, яблоки и другие плоды, сваренные вместе в воде. Перед началом трапезы зажигаются лампадка и восковые свечи, читаются молитвы, стол убирается сеном или соломой, и затем все семейство обильно принимается угощаться. По мнению некоторых, вкушением указанных блюд имеется в виду символически выразить рождение (взвар обыкновенно варится по поводу рождения дитяти) и смерть Спасителя (кутья бывает при похоронах); соломой же и сеном имеют в виду напомнить место рождения Спасителя и ясли, в которых Он был положен по рождении. После вечери крестники идут к крестным отцам и матерям, поздравляют их с праздником, несут кутью, пироги и получают сами угощение, а вдобавок и деньги. Если почему-либо в селе нет крестного отца или матери, то крестники приходят к их родственникам с поздравлениями. В Подолии накануне Рождества тоже бывает обильный семейный ужин, причем по установившемуся обычаю разносятся священнику и почетным лицам в подарок по три хлеба, рыба и пшеничная кутья, с присоединением иногда живой курицы. В древности к сочельнику у наших предков приурочивалось языческое празднование коляды, о чем в Стоглаве говорится так: «в навечерии Рождества Христова сходятся мужы и жены и девицы на ночное плещевание я безчинный говор, и на бесовские песни, и на плясания и скакания, и на богомерзкие дела,» По мнению некоторых. от этого языческого празднования коляды ведет свое начало современный обычай колядования, которое в некоторых местах России бывает в течение всех святок. Будучи первоначально, вследствие тесной связи с языческим праздником, «богомерзким делом,» колядование с течением времени мало-помалу утрачивало свой языческий характер, а когда память об языческом празднике коляды утратилась в народе, распевавшияся народом в честь праздника песни совершенно вышли из употребления и заменились новыми, составленными в строго-христианском духе. На юго-западе, во время латино-польского владычества, защитники православия придавали особенное значение рождественским духовным песням, и порядок колядования находился в заведывании церковных братств, а выручка от этого пения целиком поступала в братский сундук. Это способствовало утверждению и широкому распространению обычая колядования. Еще свежо в памяти, когда питомцы наших духовно-учебных заведений, будущие служителя Церкви, имели у себя рукописные сборники рождественских духовных песен (из так называемого «Богогласника») и распевали эти песни в праздник Рождества Христова. В настоящее время там, где продолжает существовать обычай колядования, в большинстве случаев он утратил свой религиозно-церковный характер и в него вошло много не благопристойного я оскорбительного для христианского чувства. Вслед за песнью религиозного характера можно услышать шутовские каламбуры и непристойные мирские песни; легко видеть грязные сцены в картины; слышать безобразный крик и гам, да и в сами песни, прославляющие Рождество Христово, вошло много грубых искажений. В иных местах в течение рождественских праздников вошло в обычай ходить по домам с звездой и вертепом. Звезду делают из бичейки, оклеенной желтой и промасленной бумагой; на одной стороне изображен Богомдаденец, а с другой поклонение пред Ним пастырей, или волхвов; весь круг звезды окаймлен бахромой из желтой бумаги и обведен вырезанными наподобие лучей бумажками; звезду обыкновенно вносят в дом я поют разные стихи в честь Рождества Христова. Вертеп — это нечто в роде подвижного театра марионеток, назначением которого собственно служит представление истории Рождества Христова, поклонения пастырей и волхвов и избиения вифлеемских детей. Но, обыкновенно, в этих представлениях много смеси библейского с вульгарным: по сцене вдруг ни с того, ни с сего промчится, шипя и изгибаясь, страшный змей, тут же олицетворяется бегство в Египет Божией Матери с Младенцем Иисусом и Иосифом Обручником; на ряду с избиением младенцев Иродом выступает танцующий медведь и т. п. Само собой разумеется, что пастырь Церкви, в приходе которого, в той или другой форме, существует обычай колядования, должен, так сказать, облагородить его, дабы этот обычай на самом деле служил прославлению Христа и сделался приличным обычаем песенного поздравления с христианским праздником. Для этого пастырь должен запретить и вывести из употребления все то, что неприлично христианскому празднику и оскорбляет святость праздника. Надо внушить колядующим, чтобы они держали себя благопристойно и чтобы не позволяли себе грубого шутовства и грязного цинизма; следует убеждать все собранные приношения употреблять на помощь неимущим, на украшения храмов и на свои насущные потребности, а не на пустые забавы и разгул; необходимо воспретить пение мирских песен, а также давать позволение петь и духовные песни только тем, которые поют правильно, чтобы не было уродливого искажения этих песен. Между прочим, Холмское православное братство (в 1882 г.) собрало набожные песни, живущие в устах южно-руссов в Холмщине. Галичине и Литовском крае, напечатало их с приложением напева музыки, причем песням на Рождество Христово в этом издании принадлежит главное место, каковое принадлежало им и в древнем «Богогласнике» есть сборники и единичных радетелей этого дела, в которых также имеются песни на Рождество: «Духовные песнопения» о. Хрисанфа Саковича и «Лепта» основателя Алтайской миссии, архимандрита Макария.

 

Из книги С. В. Булгаков. Настольная книга для священно-церковно-служителей: Сборник сведений, касающихся преимущественно практической деятельности отечественного духовенства, 1913 г.