«Помощник и Покровитель…»

Великий канон [греч. μέγας κανών], гимнографическое произведение архиеп. прп. Андрея Критского, название которого отражает как широту раскрытия главной темы – покаяния, так и объем текста: согласно современной печатной Триоди, включает более 200 тропарей во всех 9 песнях (включая 2-ю, в большинстве др. канонов отсутствующую), не считая ирмосов, троичнов и богородичнов.

По содержанию Великий канон непосредственно не связан с общими богослужениями Великого поста, вероятно, преподобный Андрей не предполагал, что его канон получит общецерковное употребление. Некоторые строки канона дают основание считать, что он был написан преподобным в старости, незадолго до смерти. В одних тропарях звучит прямой призыв к покаянию, иногда от лица Самого Бога, в других приводятся примеры из Священного Писания о грехе и покаянии. Великий канон включает важнейшие библейские образы, как правило, в соответствии с хронологией; образам Ветхого Завета посвящено большинство тропарей Великого канона. В 8-й песне подведен итог изложению Ветхого Завета: «Ветхаго Завета вся приведох ти, душе, к подобию». Новозаветная тематика эпизодически появляется в 1-8-й песнях канона, но в основном она развивается во 2-й половине 8-й и в 9-й песнях. В. к. представляет собой одно из самых ярких произведений визант. церковной поэзии.

Богослужебное употребление Великого канона впервые зафиксировано в памятниках студийской традиции, в Ипотипосисе и др.; они предписывают петь канон в четверг 5-й седмицы Великого поста (сравн. т.н. «Мариино стояние»).

Текст Великого канона встречается уже в древнейших известных греческих и славянских рукописях Триоди. В греческой Постной Триоди X в. из монастыря св. Екатерины на Синае канон отделен от рядового дневного последования четверга 5-й седмицы заголовком: «В тот же день седальны, поемые на Великий канон» – это, возможно, указывает на то, что он не так давно был добавлен к корпусу песнопений Триоди. В Триоди XI в. из Ватопедского монастыря на Афоне Великий канон предписано петь по частям на 5-й седмице с понедельника по пятницу. Подобное разделение канона (неясно, относящееся ли к 5-й или 1-й седмице) указано соответственными пометами на полях в славянской Триоди XII-XIII вв. Триодь XI в. предписывает петь Великий канон в 5-е воскресенье Великого поста. Таким образом, первоначально Великий канон был привязан к 5-й седмице поста, но не обязательно к четвергу.

В Великом каноне, кроме собственных тропарей, имеются и посвященные преп. Марии Египетской и преп. Андрею Критскому, которые появились в отдельных рукописях после XI в., но они нередко отсутствуют и в более поздних текстах, напр. в рукописи 1-й пол. XIV в.. В рукописи XII в. перед тропарями Великого канона выписаны стихи библейских песней; если стихов не хватает, они повторяются; некоторые приписаны другим почерком (т. н. поздней рукой), напр. в синайской рукописи.

Встречаются сокращенные варианты Великого канона: так, в рукописи 1-й пол. XIV в. в каждой песни приведено по 8 тропарей, не считая троичнов и богородичнов. Возможно, подобные варианты Великого канона предназначались для приходского богослужения.

В Иерусалимском уставе, используемом Церковью и в настоящее время, сохраняется традиция пения Великого канона в четверг 5-й седмицы Великого поста. Кроме того, он стихословится по частям на 1-й седмице Великого поста, на великих повечериях первых 4 дней.

К Великому канону примыкают еще два цикла гимнографических произведений: 16 тропарей блаженн (ирмос (начальный тропарь): «Разбойника, Христе, рая жителя»; 1-й тропарь цикла: «Маноя слышавше древле, душе моя» и 24 алфавитные стихиры 4-го гласа (нач. 1-го: «Все житие мое со блудницами»). Блаженны, видимо, были составлены вместе с каноном самим преп. Андреем Критским. В современных богослужебных книгах они помещаются после 6-й песни Великого канона, соответствуют такому их размещению и встречающиеся в тропарях библейские образы, хорошо вписывающиеся в ряд образов 6-й и 7-й песней канона. Авторство стихир также приписывается преп. Андрею; по форме они напоминают многострофный кондак.

К Великому канону также прибавляется кондак 6-го гласа «Душе моя», хотя он прямо не связан по своему содержанию с темой канона. Кондак принадлежит перу преп. Романа Сладкопевца, полный текст известен по единственной рукописи XI в.; основное содержание кондака – предательство Иуды и крестные страдания Спасителя. По ранним памятникам Иерусалимского устава, включая старопечатные московские издания, кондак употребляется только в четверг 5-й седмицы поста; в современном русском Типиконе он назначен также на все повечерия 1-й седмицы

После 1204 г. преп. Акакием Савваитом был составлен комментарий на Великого канона. Еще один анонимный комментарий известен по рукописи XIV в., происходящей из афонского Иверского монастыря.

 

В сокращении статья А. А. Лукашевича «Великий канон» из электронной версии Православной энциклопедии см. здесь.